Casas históricas y más

Las casas modulares se vuelven más verdes


Las casas modulares se construyen con los mismos códigos locales y estatales que las casas tradicionales construidas con bastones. La forma en que difieren es cómo y dónde se construyen, con algunos constructores que van mucho más allá de la ecología a nuevos niveles de sostenibilidad.

Las casas modulares se construyen como "módulos" tridimensionales o cajas. Cada módulo está completamente completo con electricidad, plomería, paneles de yeso y algunos accesorios. Los módulos están construidos según las especificaciones de diseño. En lugar de ser "construido en barra" en un sitio de origen, hasta el 90 por ciento de un hogar modular podría ser "construido por sistemas" en una fábrica, luego transportado al sitio, ensamblado y terminado.

Una casa modular tiene pocas limitaciones de diseño, si es que tiene alguna. El hogar modular promedio contiene tres o más módulos, pero muchos contienen de cinco a diez módulos. Las casas modulares se pueden construir y configurar para satisfacer casi cualquier forma y tamaño, en todos los puntos de precio, desde viviendas de nivel básico y multifamiliares hasta mansiones de un millón de dólares.

Debido a que son construidas de fábrica, las casas modulares tienen varias ventajas ecológicas sobre las casas construidas en el sitio. Las fábricas proporcionan un entorno de construcción seguro y seco. Los dibujos asistidos por computadora y las eficiencias de la línea de producción permiten un acceso y uso más precisos de los materiales. Debido a que todo se basa en un sitio, ciertos materiales se pueden comprar a granel y cualquier exceso de material se puede reutilizar en el sitio. Cuando los módulos se transportan al sitio para ensamblarse sobre una base permanente y completarse, hay menos perturbación ambiental.

La construcción construida con palos debe lidiar con los problemas asociados con un sitio al aire libre. Puede haber una gran cantidad de desechos, ya que los materiales que no se utilizan se eliminan a menudo en lugar de reciclarse. El mal tiempo y el almacenamiento inadecuado pueden dañar los materiales. La madera y otros suministros deben tratarse donde los camiones de suministros los dejan. Los sitios abiertos son vulnerables al robo y al vandalismo. Además, aquellos que trabajan en la casa deben lidiar con el clima inclemente, como frío, calor, humedad y lluvia.

Nuevo proceso de certificación
"El nuevo aspecto ecológico a tener en cuenta es que la industria está trabajando estrechamente en el desarrollo del único proceso de certificación ecológica para casas prefabricadas y modulares", dice Thayer Long, vicepresidente ejecutivo del Instituto de Viviendas Prefabricadas en Arlington, VA.

"Estas viviendas se construirán de acuerdo con el estándar de construcción ecológica de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas que las viviendas construidas en el sitio también cumplirán", dice Long. "Además, el nuevo proceso de la industria incluirá la certificación de que el hogar cumple con los requisitos de Energy Star".

Verificación LEED
Algunas compañías de casas modulares ya están presionando el sobre verde. Una empresa es LivingHomes de Santa Mónica, California. Se distingue de los constructores modulares tradicionales al integrar un programa ambiental integral en todas sus casas, dice el CEO Steve Glenn.

"LivingHomes incluye materiales de construcción sostenibles, tecnologías y accesorios que minimizan el uso de energía y agua y que generan energía a partir de recursos renovables, así como materiales que reducen la contaminación del aire interior", dice. “También diseñamos nuestros hogares para maximizar la luz natural y la ventilación. Todos los LivingHomes están diseñados para recibir una calificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) del Consejo de Construcción Ecológica de EE. UU. De Silver o superior para verificar que se construyan de manera sostenible ".

Llevando la ecología a nuevos niveles, estas casas modulares usan materiales sostenibles para enmarcar, revestimientos exteriores o interiores, pisos, gabinetes y encimeras. Incluso están construidos con tuberías listas para aguas grises, lo que significa que hay tuberías separadas de lavabos, duchas y ropa que se pueden filtrar y reutilizar para regar el paisaje.

También hay otras opciones verdes disponibles. Los propietarios pueden considerar un monitor de recursos para el hogar para rastrear el ahorro de energía, un compostador de cocina automático para procesar restos de comida, paredes móviles para crear espacios de vida flexibles, un calentador de agua solar, un sistema de recolección de agua de lluvia y calefacción y refrigeración geotérmica.

Los costos de construcción varían. Glenn dice que los clientes deberían esperar ver ahorros de costos si comparan precios con casas construidas con palos de diseño y calidad comparables. El sitio web de LivingHomes señala que sus hogares oscilan entre $ 180 y $ 250 por pie cuadrado, sin incluir los costos de diseño, que representan del 10 al 15 por ciento del presupuesto, o las tarifas de permisos, ingeniería, transporte, instalación o cimientos.

Convergencia verde
Una empresa de casas modulares de vanguardia está fusionando el diseño tradicional con elementos ecológicos de última generación: New World Home, que fue cofundada en 2007 por Tyler Schmetterer y Mark Jupiter y tiene su sede en la ciudad de Nueva York con una oficina en Atlanta

Schmetterer, ahora director de marketing, dice que hay dos diferencias principales entre el hogar New Old Green Modular® (NOGM®) de la compañía y un hogar modular ordinario. "Primero, un NOGM se basa en un diseño tradicional inspirado históricamente que evoca el espíritu del pasado e integra respetuosamente todas las comodidades y servicios modernos que ofrece el siglo XXI", dice. “Segundo, una casa NOGM utiliza un enfoque de diseño de sistemas completos, incorporando los estándares, productos y prácticas ecológicos más estrictos de la industria. Como resultado, una nueva casa modular Old Green se acerca a USGBC LEED para obtener la certificación Home Platinum directamente desde la fábrica ”.

Schmetterer dice que los hogares NOGM están diseñados específicamente a nivel regional e incorporan requisitos de energía específicos para el clima que exceden los requisitos del código de energía local. Además, el diseño encaja naturalmente con el paisaje y la comunidad que lo rodea. "Es una casa que rinde homenaje a la arquitectura vernácula local en lugar de contradecir o ignorar la historia, como suele ser el caso con las nuevas construcciones, modulares o de otro tipo", dice.

Entre los aspectos ecológicos fundamentales que incorporan las viviendas se encuentran el USGBC LEED para viviendas certificables en plata, oro o platino, ingeniería de valor óptimo para reducir el uso de madera en un 15 a 20 por ciento, más del 90 por ciento de la madera procedente de bosques cosechados de manera sostenible y terceros -parte verificado, un sistema de medición avanzado que monitorea el consumo de recursos en tiempo real, y sistemas integrados de recolección de agua para riego. La compañía ha producido viviendas con certificación LEED Platinum en Nueva York y Georgia.

Schmetterer dice que un objetivo de la compañía es desarrollar soluciones de vivienda con una prima inicial del 0 por ciento para productos y características ecológicos. “Los clientes pueden darse cuenta plenamente de las muchas ventajas de costos y mantenimiento de ser propietario de una casa con certificación NOGM, comenzando con un ahorro mínimo del 50 por ciento en el consumo de energía desde el primer día. Cualquier prima asociada con nuestros hogares está directamente relacionada con las opciones relacionadas con el diseño y no con las muchas características ecológicas ", dice.

Otro innovador fabricante modular, Ecohealth Homes, con sede en Boston, una división de Chatham Hill Residential Design and Build, LLC, se enfoca en la producción de hogares ecológicos y saludables con una estética histórica de Nueva Inglaterra.

La creadora de Ecohealth Homes, Michelle Roberts, trabajó con el Centro Nacional sin fines de lucro para Viviendas Saludables (NCHH) para especificar materiales y productos para los hogares. Las especificaciones abordan la seguridad de los ocupantes, como los grifos de una sola palanca, las ventanas de doble hoja para los pisos superiores y las escaleras de escape incorporadas, cosas que muchos programas de construcción ecológica ignoran, dice Roberts. Cada hogar será inspeccionado por un tercero durante todo el proceso de fabricación modular para garantizar que se cumplan todas las especificaciones. "Construir hogares que sean sostenibles y saludables requiere una nueva forma de pensar", dice Roberts.